UTC

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Comme le TAI, le temps universel coordonné est un référentiel absolu basé sur la définition moderne de la seconde. Il donne également le nombre de secondes écoulées depuis une origine définie. Le TAI et l'UTC s'incrémentent tout deux sur la base de la définition de la seconde.

L'UTC diffère d'un nombre entier de secondes du TAI : 10 secondes de décalage initial + nombre de secondes intercalaires ajoutées. Au premier janvier 2016, l'écart entre le TAI et l'UTC était de 36 secondes.

Les secondes intercalaires ont pour fonction de "ralentir" artificiellement l'UTC afin qu'il ne diffère jamais du UT de plus d'une secondes. L'UTC est donc contraint pour correspondre, au mieux, au jour apparent.